Winkelmandje

Uw winkelwagen is leeg.

The GINB Gazette - Mei 2019

Geplaatst op
04 juni 2019

 

 

De Greyhound

Een hondenras “groot van hart"

Het was in 331 voor Christus dat Alexander de Grote, koning van Macedonië, zichzelf in grote problemen bracht. Tijdens een gevecht met de Perzen had zijn enthousiasme om zijn troepen te leiden hem zo ver naar voren getrokken, dat hij zich diep in de vijandelijke linies bevond en voor zijn leven moest vechten. Zijn problemen werden nog erger doordat er bij elke aanval een grote oorlogsolifant bij elke stap die hij deed soldaten onder zijn poten verpletterde. Met vijandelijke troepen die hem langs alle kanten onder druk zetten, kon Alexander weinig doen om zijn aanval te voorkomen.

Ineens en zonder aarzeling, slingerde een van Alexander’s vrienden zich naar de olifant  en verwondde hem zodanig dat de ruiter controle verloor en het grote beest deed draaien en achteruit deed stappen. Hierdoor ontstond een gat in de linies waarvan de koning net kon profiteren om te ontsnappen. Helaas overleefde de vriend niet.

In de nasleep van deze strijd liet Alexander een staatsbegrafenis organiseren voor zijn vriend en in dankbaarheid, noemde hij zelfs een stad naar hem: Peritas, zijn dappere en trouwe Greyhound.

Deze grote elegante honden zijn niet alleen ongelooflijk snel maar zijn ook groot van hart. Daarom hebben zij de menselijke genegenheid al veel langer dan elk ander hondenras naar zich toegetrokken. Verwijzingen naar Greyhounds in kunst en literatuur dateren van duizenden jaren geleden, waaronder bv. ook een vermelding in de Bijbel. Van Griekse goden tot Egyptische edelen, iedereen wilde dat hun schilderij geschilderd werd met een gestroomlijnde Greyhound aan hun zijde.

Ongetwijfeld begon het ras als jachthond bij uitstek. Alles over de Greyhound, oud of modern, zegt "snelheid". Lange benen, slanke kop, diepe borst, fijne vacht, een unieke "scharnierende" wervelkolom, dragen allemaal bij aan de status van de Greyhound als derde snelste dier ter wereld. De Greyhound heeft echter nog een ander geheim: zijn hart is echt volumineus. In verhouding tot zijn lichaamsgrootte is het hart van de Greyhound niet alleen groter en efficiënter dan dat van andere honden, maar presteert het ook beter dan dat van een volbloed renpaard. Tijdens een 30-seconden run op topsnelheid wordt het volledige bloedvolume van een Greyhound vier tot vijf keer door het lichaam gepompt.

Herten, konijnen en andere prooien maakten nauwelijks een kans met een jager zoals deze op hun hielen. In de zestiende eeuw heeft koningin Elizabeth I zelfs besloten dat het jagen met Greyhounds alleen volgens strengere regels mocht plaatsvinden, deze waren bedoeld om de gebeurtenissen minder te laten lijken op  een regelrechte slachting. Het jagen met welbepaalde regels leidde uiteindelijk tot de Formule 1 races voor windhonden van vandaag. Hierbij rennen de honden op een circuit achter een kunstmatig lokmiddel. Maar de Greyhound races zijn erg slecht voor deze prachtige dieren, die last hadden van scheuren, spierscheuren, ontwrichtingen en gebroken benen. Vele dieren betaalden deze races met hun leven. Gelukkig zijn Greyhound races nu in de meeste landen verboden. 

Hoewel de gespecialiseerde fysiologie van de Greyhound een groot voordeel is op het veld of op het circuit, kan het problemen veroorzaken wanneer hij medische zorg nodig heeft, vooral als de hond een operatie ondergaat die een complete verdoving vereist. Bijvoorbeeld, omdat ze weinig lichaamsvet hebben, metaboliseert dit ras chemische stoffen zoals verdovingsmiddelen langzamer dan andere honden. Eigenaren moeten op zoek gaan naar een dierenarts die ervaring heeft met de behandeling van hazewinden.

 

Verder levert het ras weinig gezondheidsproblemen op, omdat het van nature hard en gemakkelijk te verzorgen is. De fijne vacht zorgt ervoor dat de behoeften aan verzorging minimaal zijn, maar het nadeel is dat het de honden gevoelig maakt voor de winterse kou, of voor witte honden die bijzonder gevoelig zijn voor zonnebrand. Dit is geen ras dat buiten kan leven. Ondanks zijn liefde voor het rennen is de Greyhound in wezen een canapé liefhebber die kan opkrullen, zodat hij een verrassend kleine ruimte inneemt voor honden die op schouder hoogte wel tot 75 à 80 cm hoog zijn (ook gemakkelijk hoog genoeg om de kopjes koffie op uw salontafel te ontruimen met zijn staart als hij "hallo" zwaait). Voor degenen die geloven dat variatie het levenskruid is, bestaat de vacht van de Greyhound in vele kleuren: elke kleur of combinatie van kleuren is aanvaardbaar. De Greyhound is door zijn zachte, relaxte karakter een uitstekend huisdier voor het gezin, zoals is ontdekt door de duizenden eigenaren die voormalige racehonden die het circuit verlieten hebben geadopteerd. Deze eigenaren zijn over het algemeen zo enthousiast over hun greyhound dat veel van hen deel uitmaken van clubs die helpen bij de adoptie van deze honden. Er worden bijeenkomsten gehouden waarbij greyhounds met elkaar kunnen socialiseren en eigenaren informatie kunnen uitwisselen over hun favoriete ras.

Matt Groening, de maker van de animatieserie The Simpsons is een Greyhound-fanaat. Hij liet Homerus en Bart in de eerste kerstspecial van de show een voormalige race Greyhound redden, daarna werd de hond zelfs een vaste acteur van de serie. Met deze show, die in meer dan zestig landen wordt uitgezonden, is "Santa's Little Helper" nu misschien wel de beroemdste Greyhound ter wereld.

Nog een bewijs van het lieve temperament van dit ras is dat Greyhounds ook uitstekende therapiehonden zijn, die ziekenhuizen, verzorgingshuizen voor senioren en andere faciliteiten bezoeken, waar hun lange benen precies hoog genoeg zijn om hun hoofd op een ziekenhuisbed te leggen of met hun snuit een duwtje in de hand te geven.

Al duizenden jaren is de Greyhound een trouwe metgezel, bondgenoot en een inspiratie voor de mensheid. Of het nu gaat om het leiden van een jacht op het slagveld, of op het circuit, in een verpleeghuis of gewoon in de familiesfeer, het "grote hart" van de Greyhound is altijd voelbaar en geliefd bij iedereen die hem heeft leren kennen. Greyhound once, Greyhound for ever.

 

 

 
 
 
  • DDR fotostyling