Winkelmandje

Uw winkelwagen is leeg.

The Ginb Gazette April 2020

Geplaatst op
15 april 2020
 
 
 

Hoe honden de wereld 'zien' door hun neus...

Over het algemeen vertrouwen wij mensen niet op geur om de wereld te ervaren. In plaats daarvan gebruiken we ons gezichtsvermogen. Als we iets ruiken, dient die informatie als een aanwijzing om de bron op te zoeken, niet om de geur zelf te interpreteren. Maar honden zijn anders. Geur is de primaire manier waarop ze de wereld ervaren en zicht is daarbij van ondergeschikt belang.

"Ze zouden naar iemand kunnen kijken met hun ogen; als je dichterbij komt, kijken ze naar je," vertelt hondengedrag onderzoeker Alexandra Horowitz. "maar als ze eenmaal gemerkt hebben dat er iets met hun ogen is, gebruiken ze geur om te vertellen dat jij het bent. Dus ze keren dat zeer bekende gebruik van ons als het ware om."

How do dogs "see" with their noses? - Alexandra Horowitz

De neuzen van de honden zijn gemaakt om te ruiken.

Het begint allemaal met die natte, sponsachtige neus, zoals de bovenstaande video in detail uitlegt (klik op de bovenstaande URL-link om het te bekijken). Het kan veel geuren vastleggen die door de wind worden gedragen. Bovendien kunnen honden in stereo ruiken, waarbij elk neusgat verschillende geuren kan ruiken. Dit helpt hen te bepalen uit welke richting een geur komt en een heleboel andere informatie (we zien het elke dag als we met de Benissa meisjes in het bos gaan wandelen, "huuuum we ruiken konijnen, eekhoorns, ..." en hop daar gaan ze). En daar houdt het niet bij op. De neuzen van de honden zijn zo ontworpen dat het inhaleren en uitademen via aparte doorgangen gebeurt. Honden ademen uit, door spleten aan de zijkanten van hun neus, waardoor er kleine luchtstromen ontstaan die hen bij het inhaleren in staat stellen om nog meer geurmoleculen op te nemen. Dit is duidelijk een super-sniffer apparaat en dan is er nog de uitleg van wat er binnenin gebeurt.

Zodra een geur zich in hun neusgaten begeeft, leidt een vouw van weefsel de geuren in twee verschillende gangen. De ene passage is voor zuurstof en de tweede passage is voor de geuren. Deze tweede passage is gevuld met olfactorische receptorcellen, waarvan er ongeveer 300 miljoen zijn. Ter vergelijking, wij hebben er slechts 5 miljoen.

In staat zijn om al deze geuren op te nemen zou niet veel betekenen zonder een manier om ze te verwerken, laat staan te onthouden. Om deze redenen neemt de reukbol van de hersenen van de hond die deze actie uitvoert vele malen meer relatieve ruimte in de hersenen in beslag. De reukbol verbindt zich met een paar verschillende delen van de hersenen, waaronder de gebieden die verantwoordelijk zijn voor het gedrag, het geheugen, de emoties en de smaak. Al deze regio's zijn ook verbonden, en samen vormen ze een complex web dat uiteindelijk honden helpt te bepalen wat ze ruiken en waar het vandaan komt. Het helpt ook om associaties te vormen met die geuren.

Maar dat is nog niet alles. Dankzij het vomeronasaal orgaan dat zich net boven de mond bevindt, zijn honden in staat om hormonen te detecteren die alle dieren loslaten, ook de mens (Daarom weten ze, ondanks dat we onze weg vervolgen, precies waar we zijn, natuurlijk voor alle zekerheid, elk meisje heeft zijn mobiele telefoon, zodat we ze kunnen bellen als dat nodig is). Deze hormonen helpen hen om potentiële vrienden te identificeren en om onderscheid te maken tussen vriendelijke en bedreigende dieren. Als het gaat om mensen, helpt deze mogelijkheid om hormonen op te pikken hen om onze emotionele toestand te identificeren, en het kan hen zelfs vertellen wanneer iemand zwanger of ziek is (kijk naar onze vorige GINB Gazette "Greys  & huisdieren zijn goed voor je gezondheid”).

De associaties tussen geuren en het vermogen van de hond om ze te onthouden is wat hen helpt om niet alleen geuren op te sporen, maar hen ook te helpen bij het identificeren van anderen.

"We hebben in principe een geurwolk om ons heen. Dat is interessant, omdat het betekent dat een hond je kan ruiken voordat je er echt bent," zegt Horowitz. "Als je om de hoek bent, komt je geurwolk voor je uit."

Natuurlijk, misschien herinnert je hond zich ongeveer hoe laat je thuiskomt, maar hij kan je ook ruiken, de auto en alles wat hij nodig heeft om je te identificeren voordat je zelfs maar in het gezichtsveld bent (onze meisjes mogen dan wel buiten slapen, maar op het moment dat ik mijn hand op de auto leg verschijnen ze, klaar om naar binnen te springen).

Geur is ook hoe honden in staat zijn om buiten te communiceren. Zoals we al eerder zeiden, is een wandeling niet alleen een wandeling voor uw grey of andere hond; het is een manier om te weten hoe het met andere honden uit de buurt gaat en of er nieuwe honden in de buurt zijn. De geuren vertellen hen of de hond gezond is of niet, wat hij heeft gegeten en of de hond een mannetje of een vrouwtje is.

Interessant is dat hondenneuzen niet alleen bedoeld zijn om honden en mensen te besnuffelen. Uit een nieuwe studie blijkt dat ze misschien ook in staat zijn om zwakke uitstralende warmte te voelen. Het koude, natte puntje van de neus van een hond - de zogenaamde rhinariumneus - maakt hem bijzonder gevoelig voor de warmte die vrijkomt door de warmtestraling. Dit vermogen zou carnivoren helpen om warmbloedige prooien te vinden. Andere dieren, zoals wasberen en mollen, hebben ook een rhinarium dat ze gebruiken voor tactiele gevoeligheid. Maar omdat de neuzen van honden koud zijn, zijn hun tactiele vaardigheden niet zo groot, wat ertoe leidt dat onderzoekers geloven dat de neus meer mogelijkheden heeft dan alleen maar aanraken en ruiken. Hun resultaten zijn gepubliceerd in wetenschappelijke rapporten. 

Dus de volgende keer dat je grey de lucht van een favoriete plek of aan je schoenen wil ruiken, laat hem dan gewoon zijn gang gaan. Hij probeert gewoon alle informatie in te winnen over de wereld om hem heen.

Alain

Vertaald uit het Engels door Michel

 
 
 
 
 
  • DDR fotostyling